Breakfast, lunch more important than one might think (English and Spanish) | SteamboatToday.com

Breakfast, lunch more important than one might think (English and Spanish)

Sue Fegelein For Steamboat Today

Thoughtful parenting youth

It is important to ensure all children, including teens, are well-nourished throughout their day. Studies have shown that missing meals and experiencing hunger impair children's development and achievement. Children struggling with hunger are actually more susceptible to obesity and the associated health consequences.

A lack of healthy food options can also impair a child's performance in school. Undernourished children do not learn as fast or as well as nourished children. Children who are food insecure miss more school because they are sick more often, tend to recover more slowly and are hospitalized more frequently than children who are not hungry.

Children who regularly begin the day with a healthy breakfast have an average increase in school attendance of 1.5 days per year and higher scores on standardized math tests. Teens who are regularly hungry are more likely to be suspended and have more difficulty getting along with others.

Three out of four public school teachers said children regularly come to school hungry. Thirteen million children in the United States face hunger or one in six children, and children in Routt County are not immune.

According to the Kids Count Data Center, 3.4 percent of children in Routt County live in extreme poverty. According to the 2015 Healthy Kids Colorado Survey results, 12 percent of the teens surveyed do not eat lunch.

There are various food resources for children of low-income families in Routt County. Steamboat Springs, South Routt and Hayden school districts offer a free and reduced lunch program for students, and some schools also offer breakfast. South Routt School District offers a free, hot oatmeal bar for breakfast for all students at the secondary campuses.

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LiftUp of Routt County offers the Rocket Pack healthy children's snack program — served during the school day and at various after school programs — and summer lunch program for children from low-income families. Children can register for this snack program through any school in the Steamboat Springs School District, or contact LiftUp of Routt County.

LiftUp also has three food banks, located in Steamboat, Oak Creek and Hayden. People qualify to shop in the food banks based on their income. There is also a free food section in the front of each food bank, where anyone who is hungry can walk in and take food without registering. LiftUp also offers free lunches to children of low-income families in the South Routt School District on Fridays when schools are not in session.

Hayden Totally Kids offers a free breakfast and lunch program during the summer months. Adults can also apply for the Supplemental Nutrition Assistance program, or SNAP, or the Colorado Works program to help feed their families through the Department of Human Services.

Make sure that your child eats breakfast every day. The following are some tips.

Schedule time: Make sure your child has the time to eat without pressure when possible.

Plan ahead: This can be as simple as hard boiling eggs for the week, or pre-slicing and bagging fruit to go with some quick cereal or oatmeal. Planning ahead can make mornings easier and less rushed.

Be fast: Create grab-and-go options for those extra-busy mornings. This can be easily-transported items such as sliced apples and nuts, healthy muffins, toast and a smoothie in a refillable cup, pre-made breakfast burritos, etc.  A grab-and-go meal that has been prepared at home is better than skipping breakfast.

It is important to make breakfast and lunch a priority of all children. To learn more, visit nea.org/home/39282.htm, nokidhungry.org/problem/hunger-facts, hsph.harvard.edu/obesity-prevention-source/obesity-causes/diet-and-weight and nokidhungry.org/pdfs/Fact_Sheet-2016.pdf.

Sue Fegelein is the Executive Director of LiftUp of Routt County and former Executive Director of Northwest Rocky Mountain CASA.

 

El Desayuno y  el Almuerzo: Más Importante de lo que Uno Podría Pensar

Es importante, por muchas razones, garantizar que todos los niños (incluidos los adolescentes) estén bien nutridos durante el día. Los estudios han demostrado que si un niño se salta las comidas, y si experimenta hambre, esto deteriora el desarrollo y el logro del niño. Los niños que luchan con el hambre son en realidad más susceptibles a la obesidad y las consecuencias médicas asociadas. La falta de opciones saludables de alimentos también puede perjudicar el desempeño de un niño en la escuela. Los niños desnutridos no aprenden tan rápido o tan bien como los niños nutridos. Los niños que no tienen seguridad alimenticia pierden más días de escuela porque están enfermos más frecuente, tienden a recuperarse más lentamente y son hospitalizados con más frecuencia que los niños que no tienen hambre. Los niños que regularmente comienzan el día con un desayuno saludable tienen un aumento promedio en la asistencia escolar de 1,5 días al año, y puntuaciones más altas en las pruebas de matemáticas estandarizadas. Los adolescentes que están regularmente hambrientos tienen más probabilidades de ser suspendidos y tienen más dificultades para llevarse bien con los demás.

Tres de cada cuatro maestros de escuelas públicas dicen que algunos niños regularmente vienen a la escuela con hambre. 13 millones niños en Estados Unidos padecen hambre (uno de cada seis niños), y los niños en Routt County también. Según el centro de datos Kids Count Data Center, el 3,4% de niños en Routt County viven en pobreza extrema. De acuerdo con los resultados de la encuesta Healthy Kids Colorado del año 2015, el 12% de los adolescentes encuestados no comen el almuerzo.

Hay varios recursos alimenticios para los niños de familias de bajos ingresos en Routt County. Los distritos escolares de Steamboat Springs, South Routt y Hayden ofrecen un programa de almuerzo gratis y reducido para los estudiantes, y algunas escuelas también ofrecen desayuno. El distrito escolar de South Routt ofrece un buffet gratuito de avena caliente para el desayuno para todos los estudiantes en las escuelas secundarias. LiftUp de Routt County ofrece el programa "Rocket Pack" de bocadillos saludables para niños (servido durante el día escolar y en varios programas después de la escuela) y el programa de almuerzo de verano para niños de familias de bajos ingresos. Los niños pueden inscribirse en este programa de bocadillos en cualquier escuela del distrito escolar de Steamboat Springs, o puede contactar a LiftUp. LiftUp también cuenta con tres bancos de comida, ubicados en Steamboat, Oak Creek y Hayden. Se califica para comprar en los bancos de comida según su ingreso. También hay una sección de comida gratuita en la parte delantera de cada banco de alimentos, donde cualquier persona que tiene hambre puede llegar y tomar alimentos sin registrarse. LiftUp también ofrece almuerzos gratuitos a los niños de familias de bajos ingresos en el Distrito Escolar de South Routt los viernes cuando no hay escuela. Totally Kids de Hayden ofrece un programa gratuito de desayuno y almuerzo durante los meses de verano. Los adultos también pueden solicitar el programa de asistencia nutricional suplementaria (SNAP), o el programa de Colorado Works para ayudar a alimentar a sus familias a través del Departamento de Servicios Humanos.

Asegúrese de que su hijo desayune todos los días. Estos son algunos consejos:

1. Programar tiempo- Asegúrese de que su niño tenga tiempo para comer sin apuro cuando sea posible.

2. Planifique con antelación- esto puede ser tan simple como preparar huevos duros para toda la semana, o cortar fruta para varios días, para servir con un cereal o avena. Planificación por delante puede hacer las mañanas más fáciles y menos apresuradas.

3. Preparar unas opciones de comida que fácilmente se puede llevar, para las mañanas muy apuradas. Una bolsa de rebanadas de manzanas con nueces, unos panecillos saludables, pan tostado y un batido de frutas en una taza rellenable, burritos prehechos, etc.  Una comida para llevar y comer que se ha preparado en casa es mejor que saltarse el desayuno.

Es importante que el desayuno y el almuerzo sea una prioridad de todos los niños. Para más información, por favor de visitarnea.org/home/39282.htm, nokidhungry.org/problem/hunger-facts, hsph.harvard.edu/obesity-prevention-source/obesity-causes/diet-and-weight and nokidhungry.org/pdfs/Fact_Sheet-2016.pdf.

Sue Fegelein es la Directora Ejecutiva de LiftUp de Routt County, y ex Director Ejecutivo de Northwest Rocky Mountain CASA.

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