Thoughtful Parenting: Baby chicks — cute but risky

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Sitting on his father’s lap, the little boy turned the pages of a picture book. He was by no means a chatterbox but could make a sound for each farmyard animal portrayed in the book when his dad would say, for example, “What does the baby chick say?” And so on they went through the whole book.

Thoughtful Parenting

This weekly column about parenting issues is written by local early childhood experts. It publishes on Mondays in the Steamboat Today. Read more columns here.

When children have opportunities to see real animals and learn in the outdoors engaging all their senses, they are even better learners and are excited to keep learning.

Many parents recall their own wide-eyed wonderment watching a baby chick hatch or holding a little chick in their hands. They would like their own child to experience touching the soft downy feathers of a little chick or duckling.

But when it comes to baby chicks, we’re living in a time when dangerous strains of bacteria are emerging. Contact with live poultry (chickens, ducks, geese, turkeys and eggs) can be a source of human salmonella infections even though the animals aren’t ill. In the past 15 years, there’s been an increase in antibiotic resistant strains of salmonella that can cause severe illness in humans. Agricultural and communicable disease prevention groups are working on solutions to address this problem.

In the meantime, parents have to be cautious when allowing children to have contact with animals such as baby chicks. Chicks and ducklings can look healthy and clean and still spread bacteria to people. Children can be exposed to salmonella by holding, snuggling or kissing the birds and by touching fences, straw, chicken feed or watering devices.

Salmonella causes diarrheal illness with fever and abdominal cramping. In some cases, illness leads to severe complications. Young children are especially at risk because they are more likely than older children to put their fingers or other items into their mouths and because their immune systems still are developing.

Tips for parents to prevent salmonella infections

• Avoid letting children younger than 5 handle or touch chicks, ducklings or other live poultry. If a young child has contact with poultry or other animals, an adult should supervise them carefully to discourage them from touching their face or mouth and to ensure hand washing is done.

• Hand washing is the most important prevention step for reducing disease transmission. Wash hands after touching live poultry or anything in the area where they live and roam. Also wash hands after removing soiled clothing or shoes and before eating or drinking.

• Supervise hand washing for children: Wet hands with clean, running water. Scrub the backs of hands, between fingers, under nails and around wrists for at least 20 seconds. Rinse under running water. Turn off faucet with a disposable paper towel. Dry with a clean towel or air dry. Don’t wipe hands on clothing.

• Hand sanitizer may be used until you are able to wash your hands.

• Don’t eat or drink or have toys, pacifiers or baby bottles around poultry.

• If your children enjoy coloring Easter eggs, hard boil the eggs and refrigerate them within two hours.

• Consult your health care provider if a child or parent develops a diarrheal illness. Tests may help determine the cause of the illness and the most effective treatment. Other bacteria, such as campylobacter, can cause diarrheal illness after contact with animals.

Information is provided by the Centers for Disease Control and Prevention.

Beth Watson is a public health nurse with the Northwest Colorado Visiting Nurse Association. The VNA has been a member of the Routt County Early Childhood Council since its inception in 1997. Information is from Cavity Free at Three.

Pollitos — bonitos pero peligrosos

Sentado sobre las piernas de su papá, el pequeño niño le hojeaba las páginas de un libro de dibujos. El no era, para nada, un parlanchín pero podía hacer los sonidos de cada animal de granja que salía en su libro cuando su papá decía, por ejemplo, “¿Que dice el pollito?” y así seguían con todo el libro.

Cuando los niños tienen oportunidades para ver animales reales y aprender al aire libre usando todos sus sentidos, aprenden mejor y están más emocionados para continuar aprendiendo.

Muchos padres recuerdan su propio asombro a ojo abierto viendo un polluelo salir del cascarón o sosteniendo un polluelo en sus manos. Les gustaría que su propio hijo o hija sienta las suaves pelusa de plumas de un pollito o patito.

Pero en cuanto a pollitos bebés, estamos viviendo en un momento en el que están emergiendo tipos de bacterias peligrosas. Contacto con aves de corral (pollos, patos, gansos, pavos y huevos) puede ser una fuente de infecciones de salmonella a humanos, incluso cuando los mismos animales no están enfermos. En los últimos 15 años, ha habido un incremento en tipos de salmonella que son resistentes a antibióticos y que pueden causar enfermedades muy graves a los seres humanos. Grupos especialistas en agricultura y en prevención de enfermedades comunicables están trabajando en soluciones a este problema.

Sin embargo, hasta que encuentren soluciones a estos problemas, los padres tienen que ser muy cuidadosos cuando permitan que sus hijos tengan contacto con animales, cómo polluelos. Los pollitos y patitos pueden verse saludables y limpios y, aún así, transmitir bacterias a las personas. Los niños pueden exponerse a salmonella al sostener, acariciar o besar a las aves, y al tocar bardas, paja, alimento o sistemas de agua.

La salmonella causa diarrea con fiebre y dolores abdominales. En algunos casos, la enfermedad puede causar complicaciones serias. Niños pequeños corren un riesgo elevado ya que es más probable que se metan los dedos, u otros objetos, a la boca y porque sus sistemas inmunes siguen desarrollándose.

Sugerencias a padres para prevenir infecciones de salmonella

● No permita que sus hijos menores a 5 años de edad toquen pollitos, patitos u otras aves vivas. Si un niño joven tiene contacto con aves u otros animales, un adulto debería de supervisarlos y prevenir que se toquen la cara o la boca y asegurar que se laven las manos.

● ¡El lavado de manos es el paso preventivo más importante en reducir la transmisión de enfermedades! Lave sus manos y las de sus hijos después de tocar aves vivas o cualquier cosa en el área por la que viven o se pasean las aves. También lávese las manos después de quitar ropa sucia o zapatos y antes de comer o beber.

● Supervise a los niños al lavarse las manos: moje las manos con agua limpia de la llave. Talle la parte de atrás de las manos, entre los dedos, debajo de las uñas, y alrededor de las muñecas por un tiempo mínimo de 20 segundos. Enjuague usando agua de la llave. Apague la llave con una toalla de papel desechable. Seque con una toalla limpia o al aire libre. No seque las manos usando su ropa.

● Si no se puede lavar las manos inmediatamente, puede utilizar gel antibacterial (“hand sanitizer”) hasta que pueda lavarse las manos.

● No coma, beba o tenga juguetes, chupones, o botellas de bebé alrededor de aves y pájaros.

● Si sus hijos van a pintar huevos, hierva los huevos hasta que estén duros y refrigérelos antes de que pasen dos horas.

● Consulte a su doctor si usted o sus hijos tienen diarrea. Se pueden hacer pruebas para confirmar la causa de la enfermedad y el tratamiento más efectivo. Otras bacterias, como por ejemplo campylobacter, pueden causar diarrea después de estar en contacto con animales.

Información proporcionada por los Centros para Control y Prevención de Enfermedades.

Beth Watson es una enfermera de salud pública en el Northwest Colorado Visiting Nurse Association. El VNA ha sido un miembro del Routt County Early Childhood Council desde que se comenzó en 1997. La información es de Cavity Free at Three.

Comments

Colette Erickson 6 months, 3 weeks ago

And let's not forget that young children can be very rough w/ tiny, fragile baby animals - ducks, bunnies, chicks. Most baby animals sold at Easter die. Please give your children stuffed or chocolate baby animals - not live ones.

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