Thoughtful Parenting: Support and assistance available for child's development

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If you suspect that your child may be delayed in any stage of development as they grow, you are just a phone call away from support and assistance.

Thoughtful Parenting

This weekly column about parenting issues is written by local early childhood experts. It publishes on Mondays in the Steamboat Today. Read more columns here.

Children ages birth to 3 years old may be referred to the local agency Horizons Specialized Services for possible assistance with developmental delays.

Children ages 3 years old to kindergarten may be referred to the public school system for possible eligibility of supports and services during preschool years.

The following items are just a few reminders to help ease daily life activities for your toddler with a disability.

1. Focus on meeting the infant or toddler's individual needs. The overall steps to nurture and care for infants and toddlers with disabilities essentially are the same as for other children; a caregiver must become accustomed to the baby's particular needs. For example, you may need to be familiar with the use of adaptive equipment for infants and toddlers with motor, visual or auditory impairments.

2. Seek nutritional advice from experts. Children with developmental disabilities often develop other health problems, making a good nutrition program essential. Infants and children who have developmental disabilities can have nutrition problems.

3. Use a single pharmacy in order to maintain a complete medication profile, including prescription medications, over-the-counter drugs and any alternative therapies that are part of the infant or toddler's treatment regimen. Keep in mind, too, that a child's disabilities may cause her to be more sensitive to the side effects of certain medications. A drug history can be a valuable resource to a parent or caregiver administering multiple medications to a child on a daily basis.

4. Seek ongoing support from qualified professionals who can provide verbal stimulation and other early interventions designed to promote cognitive and language development. Talk to your baby's pediatrician about involvement in intervention programs offered by community agencies. Intervention services should be individualized and focus on an infant's cognitive, social, language and emotional development. Depending on a child's needs, physical, occupational and/or speech therapies may be provided.

5. Maintain consistency in daily activities and establish regular caregiving routines. Following a schedule can make life less stressful for the entire family.

Amy Bollinger, of the Northwest Colorado Board of Cooperative Educational Services, is a member of the Routt County Early Childhood Council and First Impressions.

Si usted sospecha que su hijo esta demorado en cualquier etapa de desarrollo en la etapa de crecimiento, usted está a sólo una llamada de teléfono de apoyo y asistencia. Niños entre el nacimiento y tres años de edad pueden ser remitidos a la agencia local , Horizons, para asistencia posible con retrasos en el desarrollo. Los niños entre las edades de 3 años a kinder pueden ser a referidos a el sistema de escuelas públicas para posible elegibilidad de apoyos y servicios durante años de preescolar. Los siguientes elementos son sólo unos cuantos recordatorios para ayudar a facilitar las actividades de la vida diaria de su niño con una discapacidad.

1. Centrarse en la satisfacción de las necesidades individuales del bebé o del niño. Los pasos generales para criar y cuidar a los bebés y niños pequeños con discapacidades son esencialmente los mismos que los de otros niños; un cuidador debe acostumbrarse a las necesidades particulares de el bebé. Por ejemplo, puede ser necesario que usted esté familiarizado con el uso de equipo adaptable para bebés y niños pequeños con impedimentos de uso motor, visual o auditiva.

2. Buscar consejos nutricionales de los expertos. Los niños con discapacidades a menudo desarrollan otros problemas de salud, lo que hace un buen programa de nutrición esencial. Los bebés y los niños que tienen discapacidades de desarrollo pueden tener problemas de nutrición.

3. Usar una sola farmacia con el fin de mantener un completo perfil de medicamentos; incluidos los medicamentos de venta con receta, medicamentos de venta libre, y las terapias alternativas que son parte del tratamiento de los bebés o niños. Además, ten en cuenta que un niño con discapacidad puede ser más sensible a los efectos secundarios de ciertos medicamentos. Mantener un historial de medicamentos puede ser un recurso valioso para un padre o cuidador como ayuda para administrar múltiples medicamentos que el niño tome a diario.

4. Buscar asistencia continua de profesionales calificados que puedan ofrecer estimulación verbal y otros principios de intervenciones destinadas a promover desarrollo cognitivo y lingüístico. Hable con el pediatra del bebé sobre la participación en los programas de intervención ofrecidos por agencias de la comunidad. Servicios de intervención deben ser individualizados y deben concentrarse en el desarrollo cognitivo, social, lingüístico y emocional del niño. Según las necesidades del niño, terapias físicas, terapias ocupacionales y/o del habla pueden ser proporcionada.

5. Mantener la coherencia en las actividades cotidianas, y establecer rutinas regulares del cuidado del niño. Seguir un calendario puede hacer que la vida sea menos estresante para toda la familia.

Presentado por Amy Bollinger, Northwest BOCES y miembro del Consejo de la Primera Infancia del Condado Routt y First Impressions.

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